Tuesday, 30 November 2010

A puzzled cough

So, I'm sick, got a very nasty cough and need to take some medicines.
I went to Boots, got some cough relief syrup and...

"This medicine should be swallowed."
Well, no shit Sherlock!
But now I wonder whether Britons normally use the syrup in some other, ehm, cough cough, alternative way. If so, how do they take their syrup???

Monday, 29 November 2010

Amici miei

Things I don't understand

There are some random stuff happening around me that leave me quite puzzled at the moment. Big and small questions that fill the voids of boredom of my everyday emmenthal-shaped life.
Things like the salt at Clapham Junction. Ok, you need to spread salt to avoid ice to form overnight, but why some platform have become a white blanket, but yesterday I was about to slide for the whole length of another platform?
And still talking about the station, why do I keep left as asked? Just to let people bumb into me, apologizing for the blow even before the impact?
I've been ill for the whole weekend and now I'm basic with no voice left.
A colleague told me that when I'm sick I get this "fairy-like", delicate voice. I don't understand! Am I not normally like that?

And then there is all this wikileaks talking: reactions from different country governments (and for once the Italian one is not the only one looking like an helpless bunch of idiot), analysts and of course journalists, outraged at the danger posed by all these documents going on line. I read a little bit of it but I still can't understand, in random order, some things such as:
1. What's new in it? Aside that they're stating black on white something most of people already knew.
2. Shouldn't they be blaming themselves? I mean, if you're so stupid to write something down and not take care it gets leaked, then just face the consequences. Yet again, it's nothing new.
3. But above all, why are the newspapers covering the story with so much interest and details? Isn't this going and uncover the truth supposed to be their job? 

I still have to decide whether it's more depressing reading about the political reactions on Italian or English newspapers, but on the other hand, it's good to know that some questions get answered.
For example, have you ever wondered what could happen if you embarked on a potato-only diet for, say, 20 years? Well, you can check BBC website for the answer.

Aspettando mercoledì

Sabato e domenica sono stati giorni pigri, il cui senso di pigrizia si è espanso fino ad andare ad occupare ogni angolo rimasto alla libera iniziativa.
Alla tosse, che è arrivata puntuale venerdì sera, è arrivato a dare man forte pure un cielo plumbeo e anonimo, di quelli che risucchiano via la luce e lasciano solo una patina opaca.

Qualcosa ho fatto, ad esempio una torta di pere e cioccolato per far fuori un po' di pesi extra dalla dispensa in vista del trasloco.
Sono anche andata a conoscere la padrona di casa, sempre in vista del trasloco, che finalmente è davvero vicino.

Ecco, mercoledì ci danno le chiavi della nostra casa e a che punto sono i preparativi per l'ennesimo trasloco?
Preparativi??? E' il nome dell'ennesimo biscotto alla moda, ma dal sapore deludente come i macaron?
No, credo che con il termine "preparativi" si intenda tutta quella serie di attività volte a organizzare lo spostamento dei propri beni materiali. Insomma una serie di cose che avrei dovuto fare fra venerdì e ieri sera e ovviamente non ho fatto.
L'idea è di spostare le cose più importanti la prima sera e poi, un po' alla volta, visto che comunque sono giorni lavorativi, spostare il rimanente entro sabato.
Ma cos'è importante? Cosa non lo è?
Lo stampino per fare i canestrelli, ad esempio, è importante, anche se non lo utilizzerò immediatamente. Questo vuol dire che va subito messo in valigia?
La vodka polacca è importante e, a differenza dello stampino, credo che quella verrà utilizzata immediatamente.

Alla fine so già ciò che capiterà: mercoledì tornerò dal lavoro, butterò in valigia le prime cose che mi capiteranno sotto mano e, arrivata nella nuova casa, mi accorgerò di aver dimenticato lo spazzolino da denti. O le lenzuola. O tutti e due. La nuova casa è il primo cambiamento del mese, insieme al lavoro nuovo. Cambierà molte abitudini grandi e piccole della vita di tutti i giorni.
Di sicuro vorrà dire una cucina più grande e un riscaldamento migliore. Di sicuro dovrò dire addio a tutti quegli sguardi perplessi che accompagnano una delle mie risposte preferite.
R.A. (random acquaintance): "So, Virginia, where do you live?" 
Virgi: "Oh well, currently I'm living with my future flatmate".

Thursday, 25 November 2010

On this day...

Days like today always leave me with a sour feeling of disillusionment, a "so what?" that keeps hanging around the many other thoughts, without any hope to find a good answer for that.

U.N. decided some years ago that November 25th was to the the "International Day for the Elimination of Violence against Women".
I feel so much safer now.

After all, since there's this international day and politicians all around the world are making some pro-forma speech about violence against women, I won't have to worry next time I have to walk home by myself at night (or morning, afternoon, evening...). Nor I will have to mind about the possibility the clothes I choose to wear might be considered a justification or invitation for an assault. And will not have to make sure to sit close to the driver if I take a night bus, hoping this will somewhat protect me for harassment.

If you go and read the U.N. resolution, you'll find that the U.N. "invites, as appropriate, Governments, the relevant agencies, bodies, funds and programmes of the United Nations system, and other international organizations and non-governmental organizations, to organize on that day activities designed to raise public awareness of the problem of violence against women."

Basically, they're not talking about putting an end to the violence and jailing for some good years violent men, i.e. the root cause. No, no. they have to raise awareness of the problem.
Oh, what a relief! I can imagine that if they succeed in the scope, any rapist will probably deliver a nice speech stating of how aware is he of the problem of violence against women.

And after all, what else can I expect to happen when people such as Berlusconi are assigned with this task? I can't expect nothing but void words and articles on newspaper that have been probably automatically generated (or recycled from last year edition), while hoping, as usual, the lamp posts will all be on tonight on the way back home...

Wednesday, 24 November 2010

Non so se la notizia sia giunta pure in Italia, ma il rampollo con la calvizia incipiente si sposa. E un bel chi se ne frega non ce lo vogliamo mettere?!?!

Mettiamocelo pure, ma sta di fatto che il regno è in subbuglio ed è un proliferare di analisi, speciali, servizi televisivi, un fiorire di merchandising con le facce dei futuri spose dipinte su ogni possibile oggetto e souvenir, e così sarà fino a quando si sposeranno in un giubilare di buoni sentimenti e uno spreco di commenti improntati sui mille modi di utilizzare l'espressione "favola moderna" in un discorso.

Si prospettano mesi terribili per il mio intelletto e la mia pazienza. Eppure io non vedo l'ora. Davvero. 
Il fatto è che il giorno del matrimonio, il 29 aprile del prossimo anno, è stato dichiarato giorno di festa nazionale. 

E dando una rapida occhiata al calendario del prossimo anno e guardando dove va a cadere questo giorno in più di festa... tadaaaaa!!!

Praticamente ci sono tre miseri giorni di lavoro incastrati fra le feste!
Ho sentito qualcuno in ufficio lamentarsi che sono troppi (!!!), ma io penso sarò in grado di utilizzarli al meglio... Ora vado a dare un'occhiata al planisfero e inizio a sognare e pensare a viaggi e vacanze.

Tuesday, 23 November 2010

Getting into the mood for Christmas

From the moment Halloween was over every single shop, supermarket, newspaper and street has turned into a huge commercial for the celebration of the biggest event of the consumer society: Christmas.
As a non-Catholic kid in a Catholic country I used to love Christmas: I'd get toys and books, days off from school and didn't even have to go and freeze in a church for the midnight mass.
Growing up and moving abroad I kept on liking Christmas: it's the best moment in the year to meet friends and relatives, enjoy some time with my closer family, get books and days off from work, and I still don't have to go and freeze in a church for the midnight mass.

Still, there are things I find unnerving: this all-around push to spend spend spend, buy tons of Christmas cards to give to colleagues you haven't barely spoken to the whole year, spend some more and, just to balance out all this spending for our own egotistical selves, spend some money in charity.
Ah, nothing like charity to get me in a very Christmas-y mood and make me feel like Ebenezer Scrooge!

I hate receiving junk mail from charities in the post box or hearing ads at the radio. Apparently with just 3£ a month one can save a child, but I wonder whether the child is always the same over and over, as the situation around the world hasn't improved a lot. Or so it seems.

Yesterday evening, on the way to the supermarket, just out of Clapham Junction, one of this charity promoters stopped me.
"Can you spare 20 seconds to help the world, madam?"
Madam!?!? Do I look as old as your granny? 
A look on the jacket and badge were enough to have the perfect answer for that.
Christian Aid.

"Nope, as a Satanist, I have no seconds to spare".
Ah, now it feels like Christmas!

Friday, 19 November 2010

in the winding way

As a child, I was amazed at how easily most of my schoolmates and friends were able to tell immediately the horoscope sign of a person when told of the birth date. To me it was astonishing: how on earth are they able to memorize the signs? How could they tell whether you're a Virgo or a Scorpion, just by the birthday???
I couldn't do it and no matter how hard I tried to memorize the beginning and ending dates of each astrological sign, I would just forget the whole lot in few minutes. I just knew I was a Cancer and my sister a Virgo, the maximum achievement on the topic was to learn my dad and mum signs. 

It's got nothing to do with believing in the horoscope, but when you're a kid everything that you can't do can be used against you as a way to taunt you... so I was not particularly keen on having also this deficiency added to the already way too long list.

Then when you grow up, horoscope becomes one of those generic empty topic you can use when you grow tired of talking about the weather (the mere concept might be inconceivable to the Britons, but trust me, you do get tired of talking about the weather), but because I never remembered the signs of my friends and had to ask over and over, I looked as somebody with some attention deficit disorder.

Did this stop me from reading the horoscope? Way not, since I started reading Rob Brezny's Free Will Astrology. It gets translated on Internazionale, one of my favourite magazines. I like the positive vibes I get from it; no matter how bad things can be, the horoscope cheers me up. I read it sign after sign, without really paying attention to the signs. Who cares if it's for an Aries or a Pisces? It makes me feel a bit more positive about myself, the human kind and the future, and that's the only important thing I need to know about it.

Last week, however, I had to smile a little when I read this:

"My friend Ariel's six-year-old daughter Juno doesn't understand why anyone would build streets that run in a straight line. Isn't it more fun if the highways and byways are crooked and curvy? Shouldn't people want to get to where they're going by veering this way and that, relishing the playful twists and turns? That's where the best action is, says Juno, and I agree: in the tweak, in the twirl, in the winding way -- not in the beeline route that leaves no room for improvisation. That's especially true for you right now, my fellow Cancerian."

Hey I'm a Cancer! And it makes sense to me! In the past few weeks (should I say months?) many things haven't been smooth or easy. Yet they've been great, funny, illuminating and a nice journey of self-discovery. It may seems that not a lot have changed, but it did. I changed, I might even say I got slightly wiser, even though less forgiving (I'm running out of patience, hey, nobody's perfect!). 
Sometimes it looks that the winding way is not the right one, because of all the twists and because you can't see what's really waiting for you after a bend; one might wish to have taken the straight highway instead. But when you stop for a short break and look back, what do you see in an highway? And which view can you admire instead in a smaller road?

Many other things are going to change in the next future, but I think that, no matter what, I'll stay on the crooked and curved way for a little longer. 

Wednesday, 17 November 2010

Vieni via con me

Ieri sera, dopo una trasfusione monetaria per affittare casa, sono andata alla Royal Albert Hall.
Fino alla prossima domenica si svolge il London Jazz Festival e ieri il programma recitava così: Paolo Conte. Impossibile anche solo il concepire l'idea di non andarci.

una faccia in prestito

Che con-cer-to. 
Ovviamente un po' di sfiga c'è sempre ad accompagnarmi: gente che entra con 40 minuti di ritardo e fa alzare tre o quattro file di persone perché non trova posto.
Inglesi mezz'alticci che prima ridono e poi sbadigliano perché non capiscono...
Ma ormai ho sviluppato una specie di filtro anti-dementi-da-concerto e dopo un po' smetto di farci caso.
Anche fossi stata sprovvista di tale filtro, ieri non sarebbe cambiato nulla perché Paolo Conte e orchestra hanno il potere di portarti lontano lontano, ti rapiscono in un tripudio di suoni e melodie.
Conte è un diesel vecchia maniera (essere come lui a 73 anni!), parte piano, ma non gli ci vuole molto per acquistare in scioltezza, verve, voce. 
Fra i musicisti non so dire chi fosse il più bravo, se li è scelti davvero bene.
Canzoni nuove, ma anche classici, alcuni riarrangiati in maniera non banale e capaci di reggere il paragone con l'originale.

Ha suonato "Gli impermeabili", e già solo per quello valeva la pena andare al concerto.
Poi è partito quel refrain di piano così familiare. 

Via, via, vieni via di qui,

niente più ti lega a questi luoghi,
neanche questi fiori azzurri...
via, via, neanche questo tempo grigio
pieno di musiche
e di uomini che ti sono piaciuti...

It's wonderful, it's wonderful, it's wonderful,
good luck my babe,
it's wonderful, it's wonderful, it's wonderful,
I dream of you...
chips, chips, du-du-du-du-du

Via, via, vieni via con me,
entra in questo amore buio,
non perderti per niente al mondo...
via, via, non perderti per niente al mondo
lo spettacolo d'arte varia
di uno innamorato di te...

It's wonderful, it's wonderful, it's wonderful...

Via, via, vieni via con me,
entra in questo amore buio,
pieno di uomini...
via, entra e fatti un bagno caldo,
c'è un accappatoio azzurro,
fuori piove un mondo freddo...

E mi sono ricordata di un viaggio con papà, su Corso Francia, quando avevamo ancora la Lantra. L'autoradio suonava Razmataz e io la sera prima avevo bevuto troppo e male. Tentavo di mantenere un'espressione normale ma mi sentivo svenire e Conte non aiutava certo, anzi sembrava far forza sulle palpebre, che crollavano sempre più.

foschia ai muri

Mi sono ricordata di un freddo pomeriggio di dicembre, meno di un anno fa, a un museo, un caffè e un bicerin.
"Torino è così bella", mi sono detta fra me e me, e ho sorriso, perché non si può che sorridere con il cuore contento di fronte a tanto splendore.

Ascolta le fiabe

Ad aspettarmi a casa, c'era Sara, impaziente di usare il giradischi. voleva sentire una fiaba della Disney, "Red e Toby nemiciamici". L'abbiamo ascoltata e riascoltata, e mi sembrava che il cervello bruciasse un neurone ogni volta che cambiavo lato del 45 giri.  Eppure guardavo mia nipote ed ero felice: mi sono detta che era bello essere tornata, nonostante l'incertezza, perché sentivo di potercela fare. Nonostante tutto, nonostante tutti, nonostante me stessa.Gli affetti, i ricordi, le speranze mi legano ancora a questi luoghi, un filo invisibile che non posso e non voglio tagliare, fatto di amore, abbracci, coccole, bicchieri di vino, fette di torte, passeggiate, risate...

Mentre Conte suonava ripensavo a tutto questo ma anche al mio personale elenco, come uno di quelli della trasmissione di Saviano e Fazio.

Sono andata via per cercare un futuro migliore.
Sono tornata per amore e per sperare.
Sono rimasta soltanto per avere l'ennesima conferma che se non conosci qualcuno o non hai i soldi, hai ben poco da fare.

Sono ripartita per cercare di dare nuova vita alle speranze che l'Italia, intesa come società (in)civile ha preso a calci.
Spero di tornare e restare, per un periodo di tempo più lungo delle vacanze di Natale.

Ma come si dice da queste parti, "beggars can't be choosers". Così cercherò di approfittare al massimo dei miei giorni di vacanza. Nel frattempo continuo a sperare, a sognare e ad ascoltare Conte.

It's wonderful, it's wonderful, it's wonderful, good luck my babe...

Sunday, 14 November 2010

Adoro i piani ben riusciti

Il piano geniale che avevo così ingegnosamente architettato era diabolico nella sua semplicità di esecuzione: prima del trasloco (l'ennesimo, mi verrebbe da aggiungere, ma sappiamo fin troppo bene che se non cambio tre case in meno di sei mesi non vale come trasloco secondo i miei canoni) non compro nessun libro in modo da non aumentare ulteriormente il peso delle cose da portare da Clapham a Vauxhall. E non è che viaggi leggera! Come sia riuscita ad accumulare così tanto in meno di 6 mesi rimane un mistero che non voglio nemmeno tentare di risolvere.

Il piano geniale è andato ampiamente a farsi benedire quando oggi pomeriggio sono passata davanti a Watersone's e mi sono accorta che c'era un offerta, tre libri al prezzo di due, su tutta la narrativa. Che faccio?
Entro? Non entro? 
Tiro dritto e non entro, ecco...
Anche se, in effetti, potrei entrare e guardare innocuamente che titoli ci sono.
Magari c'è qualcosa di nuovo.
Ecco, piuttosto entro, guardo, ma non compro. No-no-no-non-compro. Mi limito a guardare e segnarmi dei titoli per il futuro.
Ho limitato i danni evitando di scegliere i tomi più pesanti e limitandomi a tre libri...
Ora dovrò cercare di stare alla larga da qualsiasi libreria. Facile, giusto!?!?

revolutionary writing

Friday, 12 November 2010

Eternal sunshine of the spotted apple

David told Marina he never really celebrates his birthday. He also told her that his birthday is November 11th. Five minutes later he had completely forgotten about sharing this information with Marina. Marina didn't. She took note and when time came, she started another managerial project of hers, the kind of project she knows no rival and where she exceptionally exceeds any expectation of success: "let's celebrate and have a party".
Sure, as David doesn't really celebrate his birthday, we had to change the project in "let's celebrate and have a surprise party".

As present for the birthday boy, we settled for an unicycle, as we know he used to unicycle in the past (well, the day we found out David can't do something will be the day the world comes to the end...). Then Marina took care of most of the cooking, Enric made tortilla, Mikel brought some peppers and I, well, what could I do? I settled for the cake.

Some days ago my colleague Vasi brought me some apples. He's got an apple tree in his backyard and nobody picks them or use them. I think it's a shame, because they're real local food, no pesticides, grown and ripened as apples have been doing in centuries. OK, they're not shiny as the one in the supermarket.
And they got spots all over. But leave them rest 1 day on the kitchen counter, peel them and use them for a cake or for a snack and man, they're the most delicious treat you'll ever get!
I ate one yesterday afternoon and it reminded me of the apples of my grandparents garden: you always had to open them, because there was always the risk of finding some little bug living there (just to prove, perhaps, that squatting might be a natural condition), but they tasted of apples! 
It seems an obvious thing to say, that an apple tastes of apple. But this morning I had a supermarket apple and it tested a bit of lemon and a bit of mango, with some hint of apple here and there.
Only thing left to do was to find a recipe for the zero kilometers apple. And here it is!

zero kilometers cake

I found a very good one in an Italian forum, by a girl named Paola and you can find it here but, if you don't speak Italian, here's the translation:


Short pastry300 g flour
150 g sugar
150 g ricotta cheese
3 egg yolks
2 tsp baking powder
1 pinch of salt

400 g ricotta cheese
4 tbsp sugar
2 apples
cinnamon (I overdid, as usual)
(3 egg whites, I didn't put them in, if you want to use them, beat them stiff first and add them as last ingredient)

Mix all the ingredients for the pastry, make a ball, wrap it in cling film and leave it to rest in the fridge for at least 10 mins.

Mix the ricotta with the sugar and cinnamon and later add the apples cut into pieces.

Roll the pastry into a cake tray (I used a 24 cm one) and level the filling in.
Bake at 170-180° for 45 minutes (check with a toothpick if it's ready).

Thursday, 11 November 2010

Lest not forget...

ci vuole tanto troppo coraggio

... but how about learning the damn lesson, once and for all?

Today's Remembrance Day, the day of the poppies. For those of you who can't be bothered to click on the link, Remembrance Day  is a memorial day to remember soldiers and civilians killed in time of war and it's celebrated on this day because it's the day of the armistice of World War I.

So, in the best of the hypocritical tradition our society can offer, a lot of people are wearing the poppy you can buy for charity.
I think TV is full of documentaries and movies about WWI and newspaper have articles about it.
This morning I noticed some people retweeting the reminder of the 2 minutes silence, taking place at 11.

I received a mail in the office, stating that the company was going to observe the 2 minutes silence at 11 am... to allow us to take a few moments to remember bla bla bla.
At that point my mind was already off and faraway from the topic.

First of all, because WWI formally ended "at the 11th hour of the 11th day of the 11th month", so if you want to remember, at least do it properly!
Secondly, ok, let's all shut up for 2 minutes, then what? 
We go back to typing our email, meetings, powerpoint presentation and any other bullshitting that form our daily agenda.

Lest not forget...
Really? Maybe we haven't forgotten, problem is we just don't care.
2 minutes silence... how many mines will have blown in Afghanistan in that 120 seconds? Or in Cambodia? How many collateral damages in Iraq? How many people imprisoned in Burma? Do we know? Do we want to know? Do we really care?

We should know and we should care, but most of the time we don't.
So I did what everybody else did. I shut up (during the 2 wrong minutes, let me state that once more).
But instead of hanging my head down, faking a deep concentration on heavy thoughts, I kept staring at my 2 monitors.
On one of them there is a picture my sis took of me and my nephew Davide. I love it, because it's a sweet pictures, full of love and promises for the future.

On the other screen I had this web page open: it's the 2009 Conflict Barometer, made by the HIIK. A nice reminder of what life around me is about.

If you want to spare other 2 minutes during your day (not necessarily today), you might also be interested in this page, or keep going and check the latest new on PeaceReporter.

Wednesday, 10 November 2010

Blue and pink

I started knitting again. Given it was about 10 years since the last time I used knitting needles, it meant I was basically back to square one.
And with knitting, this can mean one and one only thing: scarf. No, wait: scarves.
Back and forth, forth and back, knit and purl, purl and knit.

Even after so many years, knitting still has a quite soothing and calming effect on me. Sometimes I still do loose my patience and temper is still the same bad old one, but knitting makes me more forgiving towards idiots.:-D

And knitting fits perfectly with the commuting: in the past few weeks, I've been knitting in the morning, on the way to work, while Enric reads about the relativity theory, Marina study about the art of bullshitting (i.e. management) and David sleeps (most of the time anyway).

When I agreed with Enric he was going to get the first scarf, he also asked for it to be half pink. Not stripes. Half and half. So I knit half scarf in baby blue, then I went to get some pink.
Then knit here, there and everywhere, yesterday evening I casted it off and washed it. Tonight I ironed it and voilà!

enric's scarf

It's a good thing it's ready now, as it seems that winter has decided it's time to stay over the country for a long while and let us have more and more days of freezing cold weather.

If he had some doubts about how pink was the pink yarn I picked, he didn't show. He could as... well... it's quite pink! Baby pink!

baby blue and baby pink

I think it's a nice colour, but let's face it, how likely is it for a guy to get jokes about wearing pink? 
Some might just be that, silly jokes between friends. However chances are that, given the high average of idiots on the planet, the jokes are just yet another display of ignorance and homophobia. You'd think that in the 21st century we'd be way beyond this stupidity, but you just need to read the last atrocious statements by the Italian prime minister to suspect that we haven't evolved that much. 
But I decided not to get upset about it, too much anyway. Other than being ashamed of being represented by such a dement and vote the opposition, what can I do?
I can only be happy that not everybody "thinks" it like that.
I can keep calm and knit on. And I still got about 1 skein of pink wool, if somebody's interested in a scarf...

Tuesday, 9 November 2010

Slippery rail condition

Oh it's once more that time of the year.
The time when you start receiving invites for Christmas party/lunch/dinner/get together/drinks.
The time when the supermarkets explode in a joyful blaze of 3x2 offers, packs of at least 100 Christmas cards, party poppers etc. etc.
The time when you start to see way too sparkling cocktail dress for the above mentioned Christmas parties (are you insane??? Got any idea of how effing cold is going to be in THAT dress at THIS time of the year?!?).

But above all, it's time to feel again just like Bristow.
As a kid reading Bristow strips, I always thought that "leaves on tracks" was a brilliant joke.
Not anymore.
Definitely not yesterday evening, nor this morning, waiting for yet another delayed train.
"Bla bla bla, the train some other bla bla bla... delayed... bla bla ... due to slippery rail condition"


It's UK, damn, it rains on average every 1.5 hours, how do you expect the rail tracks to be??? Dry, by any chance?!?! 
Should we put some glue on the tracks so the trains don't slip on them? No risk of them getting stuck, as they're always late anyway.

I could understand problem of this sort in the eve of the industrial revolution. I could understand leaves being a risk in 19th century, but in 2010?

What really escapes my understanding is: How is this possible that this country, that once was an empire, that once used to own a quarter of the whole globe, manages to crash and comes to a complete stop at the first snowflake or rain? 

Friday, 5 November 2010

We who live safe


You who live safe
In your warm houses,
You who find, returning in the evening,
Hot food and friendly faces:
Consider if this is a man
Who works in the mud
Who does not know peace
Who fights for a scrap of bread
Who dies because of a yes or no.
Consider if this is a woman,
Without hair and without name
With no more strength to remember,
Her eyes empty and her womb cold
Like a frog in winter.
Meditate that this came about:
I commend these words to you.
Carve them in your hearts
At home, in the street,
Going to bed, rising;
Repeat them to your children,
Or may your house fall apart,
May illness impede you,
May your children turn their faces from you.

("If This Is A Man", Primo Levi)

Last Sunday was a warm and sunny day.
The guide told us: "Come back to Auschwitz. Come back here in January. Come back here when it's minus 25 degree outside and inside the barracks. Come back and never forget".

Last Sunday was a warm and sunny day, but I felt ice gripping my heart and desperation choking me. And yet I can't really understand to the full the reality of it: in "The Drowned and the Saved", Primo Levi says that the only to fully understood the lager were those who were drowned by it, perished in there.  We should remember and never forget, because we might become the next drowned.

Thursday, 4 November 2010

Cracovia non è mica Ciriè

Quando gli chiedevi com'era, Cracovia, nonno Eugenio alzava le spalle e liquidava la domanda con una risposta oltremodo spiazzante: "A l'ha i pòrti, pròpri cum a Ciriè".
Diciamo che una risposta così non lascia molto spazio alla discussione. E infatti non ne discutevamo. Sta di fatto che l'espressione è rimasta nel lessico famigliare. 
Ogni volta che qualcuno parte per un viaggio, la prima domanda di solito è: "Ma a che pro? Non ti bastava andare a Ciriè? Guarda che ci sono dei portici che non ti dico, un po' come stare a Cracovia".
A volte lo usiamo quando vogliamo riportare con i piedi per terra qualcuno: "Mica è Cracovia, guarda che è Ciriè, neee!"

Una ventata di allegria e battute era dunque più che prevedibile quando ho detto che me ne andavo qualche giorno a Cracovia.
"Cracovia?!? A fare che?", mi ha chiesto mia mamma
"A vedere i portici", ho risposto io, mantenendo alta la tradizione delle risposte alla Geniu.

4 giorni sono sembrati molto più lunghi ma mi sono sembrati scappare via veloci e inarrestabili: ottima compagnia, tempo mite e dolce, ottimo cibo e birra, città fantastica... mi è rimasta una certa saudade che, vista l'allergia della lingua polacca alle vocali, è molto più probabilmente sia una certa szdzdz, o giù di lì.

Io e SViN ci siamo dati appuntamento all'aeroporto di Katowice e poi via! Nulla di meglio che un minibus per apprezzare al meglio lo stile di guida dei polacchi!
C'è da dire che è un paese avanti: la gente attraverserà pure in mezzo alla superstrada come se fosse la cosa più normale del mondo, ma lo fa quasi sempre sulle strisce pedonali.

Diciamo che le priorità erano chiare sin dalla prima sera, 


D'altronde ci voleva qualcosa di simile per accompagnare un qualsiasi pasto in terra polacca:

colesterolo spalmabile

"Secondo te cos'è? Burro?"
"Mmmm, sì. E' decisamente burro."
"Buono, però."
"Eh già già..."

La concezione della categoria "verdure" si limita a patate e crauti, tanto che pure SViN, noto carnivoro, alla fine della vacanza ha manifestato una certa nostalgia per un'insalatina leggera. 

Ho scoperto in Cracovia una città a misura di pedone e ciclista, facile da girare e camminare. Abbiamo macinato chilometri, ma quasi senza accorgercene: il cielo, le strade, le case, la gente, tutto sembrava offrire una distrazione per scacciare la stanchezza e quando le gambe facevano davvero male non abbiamo avuto problemi a trovare i posti giusti dove riposarci.
Complice forse il weekend lungo per la festa di Ognissanti, Cracovia è apparsa al suo meglio, una città calma e senza fretta.


In arrivo da Londra, il silenzio della città mi è sembrato quasi esagerato, ma non ci è voluto praticamente nulla per ricordarmi che non c'era nulla di troppo, anzi che è Londra ad essere troppo rumorosa e caotica. 
Nelle strade della città vecchia e del vecchio quartiere ebraico si respirava un'aria di pace che non era però molto diversa da quella che c'era in altre parti della città: il livello dei decibel non aumentava di molto in zone più trafficate, come quella della stazione.

Di Cracovia mi è rimasta questa idea di una città tranquilla, nonostante le differenze ed inevitabili tensioni. Non sono mai stata in una città con una così alta densità di giovani preti e suore da un lato e metallari dall'altro. Se da un lato la gente accende ceri e va in chiesa, dall'altro la città è tappezzata da graffiti che fanno pensare a contrasti piuttosto violenti, legati al riapparire di movimenti antisemiti e di estrema destra. Dignità e arte dell'arrangiarsi nella più bieca tradizione italiana vanno a braccetto. Eppure queste differenze non mi sono sembrati eccessivi, non mi hanno fatto sentire in bilico.

Di Cracovia mi è rimasto un ricordo dolce. Penso a mio nonno, passeggiare nel centro, come ho fatto io in questi giorni, guardarsi intorno e non posso che dire che aveva ragione: Cracovia ha i portici, proprio come Ciriè.

Cracovia, i portici

Ma è tanto, molto di più.

welcome to the jungle

It's all my fault, really. And I'm ready to take full responsibility for that.
Few months ago, I didn't pay attention at where I had left my camera... too close to Davide's tiny, chubby, cute, lethal hand.
One of his lovely fist grabbed it and, no matter the hidden lizard crouching turtle move I couldn't avoid for the lens, the Sigma 17-70, to hit the ground.

It looked as if everything was ok, broken filter aside. But it was only the beginning of a slow and painful agony. The doubts started to get more and more concrete while snapping pics around Krakow.
The harsh reality hit me straight in the face while looking at the picture on the screen yesterday evening.

The auto-focus is no more.
I need to find a new lens.
I need to choose which lens I want.

I need to step back into the forums and reviews websites jungle.

Wednesday, 3 November 2010

sarei dovuta restare in vacanza

Il bello di una qualsiasi vacanza è che per un po' posso dimenticare tutto. Cado in questa finta rassicurazione che tutto è fermo, nulla di brutto sta capitando nel mondo.
Io sono in giro e il mondo è in catalessi.

Invece non funziona così.
Torno e scopro che tutto si è mosso.
Me lo dimostrano le mail degli amici, il lavoro che si è accumulato, la pila di vestiti da lavare.
Me lo prova il vinile degli Swell Season che ho trovato ad aspettarmi stamattina sulla scrivania.

Nel caso ci fosse ancora qualche dubbio, basta una rapida lettura ai giornali per capire che non avrei dovuto leggerli e scegliere di continuare a vivere nella beata ignoranza del vacanziero medio, piuttosto che nella complice ignoranza dell'italiota medio.

"Amare le donne" è una bellissima riflessione di Lidia Ravera: potete leggerla qua.